看护者回头看客户

新的研究表明,做一个照顾者有好处吗

由Chris V|为老年人编写
照顾者帮助男人走路

Moment's Notice Health Care有相当多的护理人员,他们可能在生命的这个阶段退休。然而,他们选择继续为那些选择在自己家里养老的人提供照顾。

关心他人使我们更健康、更强壮

心理学家和社会学家使用“社会资本”这个术语来定义你与家人、朋友和社区的关系有多密切,毫无疑问,你拥有的“社会资本”越多,你的身心健康就越好。

大量研究表明,社交网络越强的人抑郁率越低,身体健康状况越好,寿命也越长。其他研究甚至更具体;一项研究发现,社交活动越活跃的老年人在12年内认知能力下降的幅度明显小于那些更孤立的老年人。

虽然每个人都能从密切的社会关系中获益,但特别是在护理方面,护理者似乎比他们所护理的人受益更多。正如一项研究所说,“提供社会支持可能比接受社会支持更有益。”

我们都听过这样的建议:“每个人都要为自己着想”,“这是一个“狗咬狗的世界”,甚至“好人最后一名”但这里有一个令人惊讶的事实:帮助他人和照顾所爱的人比把自己放在第一位要成功得多。这是新一轮研究的结论,它证明了这是“善良的生存”,而不是“适者生存”这很可能给我们带来幸福、健康、尊重和美好的未来。

根据美国疾病控制中心(CDC)的最新统计,美国有3400万看护人,而且这一数字还在不断增加。这些看护人因家人或朋友的疾病、年龄或残疾而无偿提供看护服务。如果你是一个照顾者,你知道你的努力经常不被认可,不被承认,甚至不被感谢。但你是否也知道,当你对他人表现出善良、同情和慷慨的本能时,你是在强化自己、你的家庭,甚至是为了未来的社会?
我们天生善良

很久以前,心理学家认为我们天生就很自私,总是先照顾好自己。但加州大学伯克利分校(University of California at Berkeley)心理学教授、《天生善良:有意义生活的科学》(Born to Be Good: the Science of a Meaningful Life)一书的作者达切尔·凯尔特纳(Dacher Keltner)认为,他们错了。“当代神经科学告诉我们,我们有这些进化的能力来照顾脆弱的人,保护那些需要保护的人,”凯尔特纳说。他解释说,善良就像肌肉,越用越强壮。“当你真正练习时,它就像一种运动养生法。”

凯尔特纳认为,达尔文进化论的一个关键部分长期以来一直被忽视。凯尔特纳及其同事认为,达尔文认为人类天生“善良”,作为一个物种,我们关心他人,慷慨大方,善于交际。“善良有着深刻的进化根源,”凯尔特纳说,他创造了“最善良的人的生存”一词

为了推广这些想法,凯尔特纳和他的同事们成立了加州大学伯克利分校的“大善科学中心”,该中心支持正在进行的研究,探讨人类天生具有同情心、慷慨和支持他人的多种方式。
重新思考照顾者压力

如果你在照顾年迈或生病的家人或其他亲人,你知道这是很有压力的——这是毫无疑问的。除了你通常要承担的责任之外,你还要承担一大堆的责任,所以你的时间和日程安排会更有压力。再加上对爱人健康问题的焦虑和恐惧,你肯定会感到不知所措。

护理者可能会发生化学反应吗?凯尔特纳说,这并不是那么简单,因为照顾他人也会在你的身体和大脑中释放化学物质,缓解压力,促进良好的感觉。例如,照顾他人会释放荷尔蒙催产素,有时称为“爱”荷尔蒙,使你感到更放松和自在。

催产素也被称为“结合”激素,这是有充分理由的,因为它让我们对那些比我们更脆弱的人感到保护和养育。凯尔特纳说:“当你伸出手去照顾更脆弱的人时,你神经系统中最好的部分已经准备好支持你了。”

事实上,你的生活越艰难、压力越大,你就越有可能伸出手去帮助别人,加州大学洛杉矶分校(UCLA)的本能心理学家谢莉·泰勒(Shelley Taylor)称之为“照顾和朋友”(tend-and-befriend)。泰勒的研究表明,在困难时期,催产素在激励人们——尤其是女性——去接触和支持那些比我们更脆弱的人,加强社会网络方面发挥着关键作用。

换句话说,当事情变得艰难时,坚强的人会得到关心。当你伸出援手时,你与支持你的朋友、家人和社区建立并加强了联系,使你的生活压力降低。“压力是关爱之母,而不是相反,”凯尔特纳说。

关爱会让你的生命更长久、更强壮。在过去的五年里,一些研究对整个概念提出了质疑,即照顾家庭成员,尤其是老年人,会给照顾者带来“巨大的损失”(正如疾病预防控制中心所说)。相比之下,这些研究表明,照顾他人会让你更健康、更长寿,而不是反过来。

在一项题为“非正式护理:对护理者影响的重新评估”的研究中,斯蒂芬妮·布朗(Stephanie Brown)与R.迈克尔·布朗(R.Michael Brown)合著,同时也是纽约州立大学石溪分校预防医学副教授,她辩称,许多关于护理的负面影响的老研究没有考虑护理的有益影响关于精神和身体健康。

布朗研究了那些照顾患有痴呆症和其他严重疾病的家庭成员的人。她发现:那些每周照顾孩子的时间超过14小时的人,在7年的时间里比同等年龄的成年人死亡的可能性更低。

所以,是的,做一个家庭护理人员会很累,毫无疑问,你自己的时间更少了,这通常意味着睡眠、锻炼和健康饮食的时间更少了——所有这些都会影响你的健康。但是,布朗说,“照顾的神经生物学”提供了力量储备,可以弥补照顾的压力和紧张,特别是如果你自己有良好的社会支持。

Keltner说:“当人们有适当的环境来照顾他人时,研究表明他们会活得更长、更健康、更快乐,而不是相反。”。

更多信息


分享这个页面: